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Sequía en Uruguay: Montevideo tendría reservas de agua solo para diez días

lunes 22 de mayo de 2023
Sequía en Uruguay: Montevideo tendría reservas de agua solo para diez días
Vista general del embalse de Canelón Grande, en medio de una sequía histórica que ha dejado los embalses secos y a Montevideo con sólo días de agua. Foto NA: Reuters/Mariana Greif
Vista general del embalse de Canelón Grande, en medio de una sequía histórica que ha dejado los embalses secos y a Montevideo con sólo días de agua. Foto NA: Reuters/Mariana Greif

Montevideo, 23 mayo (Reuters) -- Los uruguayos en Montevideo ruegan para que llueva en medio de una sequía histórica que dejó el principal embalse de la ciudad con sólo diez días de agua.

Las escasas precipitaciones y altas temperaturas registradas en el sur de Sudamérica han provocado una grave sequía en el último año, que afectó los cultivos de la vecina Argentina, productora de cereales, y provocó cuantiosas pérdidas agrícolas.

En Uruguay, el déficit hídrico es el peor de los últimos 74 años, según las autoridades. Está afectando el abastecimiento de miles de hogares y provocando una mala calidad del agua.

"Me preocupa que dependamos de la lluvia como única respuesta", dijo Vanessa Fleitas a la salida de la escuela de su hijo en Montevideo, que cerró temprano por falta de agua potable para los alumnos. "Hace un calor inusual para esta época del año".

Los niveles de agua del embalse Paso Severino, que abastece a más de la mitad de los 3,5 millones de uruguayos, están en "mínimos históricos", según la empresa estatal Obras Sanitarias del Estado (OSE), en torno al 10% de su capacidad.

Según los últimos datos, dispone de unos 6,2 millones de metros cúbicos de agua, muy lejos de la media mensual de 60 millones. Se necesitan unos 650.000 metros cúbicos por día para abastecer a la capital.

Las ligeras precipitaciones de los últimos días "no cambiaron las perspectivas", dijo la OSE, aunque se prevén algunos chubascos para finales de esta semana. Según los meteorólogos, se necesitan 50 milímetros diarios de lluvia hasta junio para que el nivel de los embalses empiece a recuperarse.

La disminución de las reservas de agua dulce en el principal embalse del país obligó a la empresa estatal a finales de abril a mezclar los suministros con agua del estuario del Río de la Plata, lo que dio lugar a niveles inusualmente altos de sodio y cloruros.

"Mis clientes no se fían de lo que sale del grifo", dijo el comerciante Ramón Arteaga en el centro de Montevideo, donde las ventas diarias de agua embotellada en su tienda se multiplicaron por diez desde el comienzo del déficit hídrico.

La indignación pública por la escasez de agua va en aumento, y el miércoles están previstas manifestaciones en la capital.

Federico Kreimerman, presidente del sindicato de trabajadores de OSE, afirmó que la culpa la tienen las escasas precipitaciones, la mala gestión de los suministros y la falta de inversión estatal. El agua para consumo humano también compite con el cultivo de soja, la ganadería y la silvicultura, añadió.

La oficina del presidente declinó hacer comentarios a Reuters.

Dijo que está evaluando medidas adicionales, incluido un nuevo embalse para reducir la salinidad del agua potable local.

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